Word abonnee

Uit helden

Bertens: ‘We zijn emotionele types’

door: Jasper Boks
29 augustus 2016

Alles wat Kiki Bertens (24) de laatste maanden aanraakt, verandert in goud. Met tenniscoach Raemon Sluiter (38) aan haar zijde stormt ze richting top tien van de wereld. Helden kreeg een kijkje in de keuken. “Ik weet ook niet hoe Raemon het bij mij voor elkaar krijgt.”

Een massaal bezochte huldiging op haar oude basisschool in Wateringen, mensen die om een handtekening vragen of haar nakijken op straat, RTL Late Night die haar graag in de uitzending wil. Dankzij Roland Garros is Kiki Bertens ineens een bekende Nederlandse. “Ik probeer gewoon mezelf te blijven, hoor,” klinkt het bijna verontschuldigend. Haar coach Raemon Sluiter weet wat plotselinge bekendheid met een mens doet. “Ik heb meegemaakt dat ik ineens twee handtekeningen moest zetten op de Coolsingel, ja,” lacht hij. “Een paar keer aardig gespeeld in de Davis Cup. Maar als je zoals Kiek de halve finale van een Grand Slam-toernooi bereikt, is dat echt van een andere orde.”

'Kun je je voorstellen dat je hier ooit zal spelen?'

Heel gemakkelijk voelt Kiki zich niet onder al die aandacht. Van nature is ze bescheiden en best verlegen. Eigenschappen die haar sieren en die Kiki volgens haar coach likeable maken, meisjes identificeren zich gemakkelijk met haar. Maar in het professionele vrouwentennis kun je je de kaas niet van het brood laten eten. Nog niet eens zo lang geleden zocht Kiki hulp bij een psychologe om af te komen van haar faalangst. Als het spannend werd, wilde ze nog weleens dichtslaan en als ze tegen een goede speelster moest, dacht ze vooraf dat het toch niets zou worden. Kiki leerde positiever naar zichzelf te kijken. “Toen ik dertien was, ben ik met mijn coach Martin van der Brugghen naar Roland Garros geweest. Hij zei: 'Kun je je voorstellen dat je hier ooit zal spelen?' Mijn reactie was: no way! Ik wilde dat helemaal niet, spelen voor zoveel mensen. Veel te eng.”

Raemon lacht: “Je stond dit jaar in alle grote stadions in Parijs en dat maakte je niets uit.”

Kiki: “Maar nieuwe dingen vind ik nog altijd best eng.”

Roland Garros heeft veel mensen de ogen geopend, maar Kiki verkeert al een tijd in bloedvorm. In de Fed Cup is ze al meer dan een jaar bijna niet te verslaan, wat resulteerde in een plek in de halve finale van de wereldgroep met de Nederlandse vrouwen. Ze won in mei in Nürnberg voor de tweede keer in haar carrière een WTA-toernooi. En daarna volgde dus haar optreden in Parijs. De kuitblessure die ze opliep in de kwartfinale haalde zelfs de journaals. Ze ging uiteindelijk de baan op voor haar halve finale tegen Serena Williams en verloor die nipt. En sindsdien is er dus sprake van Circus Kiki. 

 

Het complete verhaal met Kiki Bertens is te lezen in de nieuwe Helden die nu in de winkel ligt, maar natuurlijk ook via Blendle.

Delen: