Word abonnee

Wie zijn de meest inspirerende Helden van 2020?

We zijn bijna aan het einde gekomen van dit bizarre (sport) jaar. En ondanks dat dit jaar anders liep dan gepland, zijn er weer een hoop mooie momenten geweest waarop we bij Helden geïnspireerd zijn geraakt. En die inspiratie uit zich op verschillende manieren: van een buitengewone prestatie tot een bijzonder (maatschappelijk) initiatief en soms de nalatenschap van onze helden.

Samen met jullie hebben we de grootste inspiratiebronnen van het jaar hieronder op een rijtje gezet. Lees terug welke sporters dit jaar zo bijzonder hebben gemaakt én waarom dat zo is.

Stem op jouw inspiratiebron(nen) ↓

Maar we hebben ook jouw hulp nodig. Laat je stem horen en vertel ons welke drie namen – in willekeurige volgorde – volgens jou in de top 10 móéten.

De allergrootste Helden maken we uiteindelijk in de laatste dagen van dit jaar bekend.

 

Een ijzersterke terugkeer

Wout van Aert

Een zware blessure maakte vorig seizoen bijna het einde aan de carrière van de 26-jarige wielrenner. Maar hij knokte zich terug. En hoe: Wout won twee Tour-etappes, Milaan-San Remo en werd tweede in de tijdrit en wegwedstrijd op het WK en in de Ronde van Vlaanderen. Hij liet dit seizoen zien dat hij alles kan: klassiekers, massasprints, etappewedstrijden, tijdritten.

De olympische broederstrijd

Kiran Badloe

In een man tegen man gevecht met zijn eigen ‘sensei’ versloeg de 26-jarige windsurfer concurrent Dorian van Rijsselberghe in de strijd om één olympisch ticket én Kiran werd in Australië voor de tweede keer wereldkampioen.

Gouden Anna

Anna van der Breggen

Alles wat de dertigjarige wielrenster dit seizoen aanraakte, veranderde in goud. Ze won onder meer twee wereldtitels én de Giro Rosa. En dan te bedenken dat ze het wielrennen volgend jaar vaarwel gaat zeggen.

 

 

Mamba Out

Kobe Bryant

De wereld rouwde mee toen basketballegende Kobe Bryant dit jaar op 41-jarige leeftijd samen met zijn dochter Gianna in een helikoptercrash om het leven kwam. Hij is een van de grootste basketballers in de geschiedenis en wordt door velen gezien als een icoon, mentor en voorbeeld.

De Leeuwenkoning

Memphis Depay

In recordtijd knokte de 26-jarige aanvaller zich terug van een zware knieblessure. Exact tweehonderd dagen nadat Memphis de voorste kruisband van zijn linkerknie afscheurde, maakte hij zijn rentree voor Olympique Lyon. Bij Oranje toonde hij zich meteen na zijn rentree weer als een echte leider. Ook maatschappelijk liet hij zich horen in het anti-racisme debat.

Leider in hart en nieren

Virgil van Dijk

De 29-jarige aanvoerder van Oranje en steunpilaar van Liverpool hielp de Reds in 2020 aan de eerste landstitel sinds 1990. Maar dit jaar bracht niet alleen geluk voor de verdediger. Hij liep in de derby tegen Everton forse schade op aan zijn kruisband en is momenteel bezig aan een lang revalidatietraject.

Vechter, ook naast de mat

Sanne van Dijke

De 25-jarige judoka won op een voor haar emotioneel EK een zilveren medaille (in de klasse tot 70 kilo). Ze heeft een heftig jaar achter de rug. Haar broer, door wie ze ooit begon met judoën, stapte in april uit het leven. Nu traint Sanne voor een marathon, om geld op te halen voor zelfmoordpreventie.

Lewis tegen racisme

Lewis Hamilton

Lewis werd in 2020 voor de zevende keer wereldkampioen in de Formule 1. Het was ook het jaar waarin de 35-jarige coureur opstond tegen racisme en een statement maakte. Lewis: “This year I’ve been driven not just by my desire to win on the track, but by a desire to help push our sport, and our world to become more diverse and inclusive.”

Hij fietst weer

Fabio Jakobsen

We herinneren ons allemaal de horrorcrash van de 24-jarige wielrenner in de Ronde van Polen. Fabio raakte zwaargewond en werd na de val twee dagen in een kunstmatige coma gehouden. Eind november liet hij na maanden revalideren weten weer op de fiets te zijn gestapt en zijn training rustig te hervatten.

Hollands Glorie

Team Jumbo-Visma

Waar INEOS en Sky jaren aan het roer stonden in de wielerwereld, heeft Team Jumbo-Visma het stokje nu overgenomen. De ploeg groeide uit tot de beste van de wereld. De ploeg reeg de successen aaneen in eendaagsewedstrijden en etappekoersen. De Vuelta (Primoz Roglic), Milaan-San Remo (Wout van Aert), Luik-Bastenaken-Luik (Roglic), drie Tour-etappes en vier Vuelta-ritten werden gewonnen. Ook werd een tweede plaats bemachtigd in het eindklassement van de Tour (Roglic).

Éindelijk het podium

Wilco Kelderman

Na jaren vol valpartijen, blessures en tegenslagen boekte de 29-jarige wielrenner dit jaar de grootste overwinning uit zijn carrière. Twee dagen reed hij in het roze. Uiteindelijk veroverde Wilco in zijn laatste koers voor Team Sunweb de derde plaats in de Giro d’Italia. Zijn eerste podiumplek in een grote wielerronde. Vanaf volgend jaar is Wilco te bewonderen bij Bora-Hansgrohe.

Kishna spreekt zich uit

Ricardo Kishna

Na 1.168 dagen blessureleed maakte de 25-jarige voetballer van ADO Den Haag zijn comeback. Ricardo sprak zich uit over deze donkere periode uit zijn leven, waarin hij bovenop zijn zware knieblessure gekweld werd door paniekaanvallen en een depressie. Hij was in tranen na zijn rentree waar hij zo lang op had gewacht.

Vier het leven

Ronald Koeman

De 57-jarige trainer van FC Barcelona heeft een heftige periode achter de rug, waarin hij en zijn vrouw Bartina allebei worstelden met hun gezondheid. Nu vieren ze het leven. Samen besloten ze om hun hart te volgen en de overstap van Nederland naar FC Barcelona te maken.

Sjinkie is terug

Sjinkie Knegt

Na zijn ernstig ongeluk bij het aansteken van de houtkachel begin 2019 is de 31-jarige shorttracker hard op weg om zijn oude topvorm terug te vinden. Met twee gouden medailles op het eerste NK afstanden shorttrack én zijn eerste internationale overwinning in 757 dagen bij de Invitation Cup komt Sjinkie steeds dichterbij.

Sven Kramer Academy

Sven Kramer

De 34-jarige schaatser is bezig aan de laatste etappe van een unieke carrière. Ondertussen kijkt hij al verder. Met de oprichting van de Sven Kramer Academy investeert hij in de toekomst van de schaatssport. Sven: “Ik vind dat ik de cultuur moet bewaken. Een kind in Nederland moet leren zwemmen en schaatsen.”

Rising star

Jutta Leerdam

Ze is knap, ze is snel en ze weet dondersgoed wat ze wil. De 21-jarige schaatsster verovert de wereld in sneltreinvaart. Jutta werd onder meer Nederlands, Europees én wereldkampioen op de 1000 meter, veroverde goud op de teamsprint bij de WK afstanden en werd voor de tweede keer Nederlands kampioen sprint. Daarnaast richtte ze met haar vriend Koen Verweij een nieuwe ploeg (NXTGEN) op.

Opmars van De Ligt

Matthijs de Ligt

De 21-jarige voetballer maakte de overstap van Ajax naar Juventus. Daar was flink wat om te doen. Na een stroeve start bemachtigde Matthijs in zijn eerste seizoen meteen de landstitel. Hij heeft zich op jonge leeftijd ontwikkeld tot een vaste waarde achterin bij De Oude Dame, in een competitie waar verdedigen kunst is en de lat voor een verdediger het hoogst ligt.

Pluisje is niet meer

Diego Maradona

De held van een generatie overleed in november op zestigjarige leeftijd aan de gevolgen van een hartaanval. Diego Maradona was onnavolgbaar, op en naast het veld. Voor velen de beste voetballer ooit.

Onvoorstelbare vechtlust

Bibian Mentel

Al 21 jaar leeft Bibian met de afschuwelijke ziekte kanker. Voor de documentaire ‘Leef’ werd de 48-jarige snowboardster een jaar lang gevolgd. We krijgen een kijkje in het leven van een onvoorstelbaar krachtige vrouw, met een enorme vechtlust.

Greatest Of All Time

Vivianne Miedema

Topscorer aller tijden van de Engelse competitie, door de BBC uitgroepen tot talent én speelster van het seizoen en een-na-beste speelster ter wereld van 2020 (volgens de Guardian). Het was een jaar van records en trofeeën voor de 24-jarige spits van Arsenal.

Breaking Down barriers

Chris Nikic

De 21-jarige Amerikaanse triatleet schreef dit jaar geschiedenis. Hij is de eerste persoon met het syndroom van Down die de finish haalde van een Ironman-triatlon. Zijn boodschap: ‘Inclusiviteit voor iedereen en met iedereen.’

Terrance over discriminatie

Terrance Pieters

De 24-jarige hockeyer roerde zich in de Black Lives Matter-discussie, sprak zich uit over racisme in de topsport en zijn ervaring daarmee. Hij vertelt over uitsluiting, pijnlijke scheldwoorden en bewustwording. Terrance: “Mensen dachten altijd: Terrance vindt het niet erg als er een keer met ‘neger’ wordt gescholden. Maar ik vond dat wel erg.”

Sprint van zijn leven

Mathieu van der Poel

Een ijzersterke eindsprint, fotofinish én de enorme ontlading achteraf. De 25-jarige wielrenner won in de sprint-á-deux van zijn rivaal Wout van Aert. Zo won Mathieu 34 jaar na vader Adrie de Ronde van Vlaanderen. Dit jaar won hij bovendien voor de derde maal de wereldtitel veldrijden.

Rashford helpt arme kinderen

Marcus Rashford

De 23-jarige voetballer van Manchester United zet zich in voor kinderen uit de lagere sociale milieus in Groot-Brittannië. Met zijn campagne hielp Marcus dit jaar honderdduizenden kinderen uit arme gezinnen in de schoolvakanties aan gratis maaltijden

Nog één keer alles geven

Arjen Robben

Doorzettingsvermogen. Ook dit jaar liet de 36-jarige voetballer zien over een bijna onmenselijke dosis te beschikken. Op zijn leeftijd en met zijn palmares besloot hij een comeback te maken bij de club waar het voor hem allemaal begon: FC Groningen.

Ode aan Lara

Lara van Ruijven

Slechts 27 jaar oud was Lara toen ze op 10 juli overleed aan een auto-immuunziekte. De shorttrackster was in de bloei van haar carrière, had olympische brons gewonnen met de relayploeg en pakte in 2019 de wereldtitel op de 500 meter. De leegte die ze nalaat, is enorm. Haar ploeggenoten eerden hun vriendin in Helden 54. Suzanne Schulting: “Laar gaat nog gewoon met ons mee het ijs op.”

Lang gekoesterde droom

Irene Schouten

De 28-jarige schaatsster kreeg door corona flink wat tegenslagen te verduren. Van afhakende sponsors tot impact op haar familie en het familiebedrijf. Maar: Irene kon de knop omzetten en pakte tijdens het NK haar eerste twee gouden medailles op individuele afstanden. Een lang gekoesterde droom.

 

Onverslaanbare teamsprinters

Roy van den Berg, Harrie Lavreysen, Jeffrey Hoogland en Matthijs Büchli

De teamsprinters rijgen de titels aaneen. Begin dit jaar gaf de ploeg op het WK in Berlijn op fenomenale wijze hun visitekaartje af. Ze werden niet alleen voor de derde keer op rij wereldkampioen, maar reden ook twee fantastische wereldrecords. Dat belooft wat voor de Olympische Spelen volgend jaar.

 

 

De snelste ooit

Kira Toussaint

Na een zware periode, waarin ze vals werd beschuldigd van dopinggebruik, is de 26-jarige zwemster helemaal terug. In augustus vertelde Kira het al: “Ik ga voor dat wereldrecord.” En dat lukte. Ze tikte op de 50 meter rugslag (kortebaan) aan als snelste ooit.

Dossier turnmisbruik

De (ex-) turnsters

Waar in 2011 Renske Endel, Suzanne Harmes, Verona van de Leur, Gabriëlla Wammes al hun verhaal deden in Helden, ging dit jaar de beerput in het vrouwenturnen helemaal open nadat trainer Gerrit Beltman toegaf dat hij over de schreef is gegaan bij de begeleiding van turnsters. Er is een onderzoek ingesteld. Eindelijk worden de turnsters gehoord.

Schouders eronder en gáán

Esther Vergeer

In september 2019 kwam de lang gekoesterde kinderwens van de 39-jarige paralympische rolstoeltenniskampioene met behulp van een draagmoeder uit. Ze kon haar geluk niet op. Totdat er begin dit jaar borstkanker bij haar werd geconstateerd. Gelukkig werd ze dit jaar ook ‘schoon’ verklaard.

Puntje van de stoel

Max Verstappen

De 23-jarige Formule 1-coureur zette dit jaar weer een stap dichter bij zijn ultieme doel: wereldkampioen worden. Ook in 2020 wist hij weer een groot internationaal publiek op het puntje van de stoel te krijgen. Hij sloot het seizoen in Abu Dhabi af met pole position, de derde plek in het eindklassement én met de tiende GP-zege in zijn carrière.

Alleskunner Vleuty

Annemiek van Vleuten

Ondanks de polsbreuk die ze opliep in de Giro Rosa heeft de 38-jarige wielrenster veel buitengewone resultaten geboekt dit seizoen. Zo werd ze Europees kampioene op de weg, tweede bij het WK op de weg en ze won Strade Bianche, Omloop Het Nieuwsblad én een rit in de Giro.

Openhartige Van der Wiel

Gregory van der Wiel

De 32-jarige voetballer doorbrak een taboe en sprak zich uit over de mentale problemen die hem van het veld houden. Jarenlang zette Gregory zijn emoties opzij. In een open brief vertelt hij openhartig over de paniekaanvallen en angstgevoelens waar hij mee te maken heeft.

Van onschatbare waarde

Georginio Wijnaldum

De dertigjarige middenvelder bewees dit jaar van onschatbare waarde te zijn voor Oranje en Liverpool. Hij bemachtigde met zijn club de eerste landstitel in dertig jaar. Binnen en buiten het veld toonde Georginio zich een leider. Hij sprak zich opnieuw uit tegen racisme, onder andere na de rel met Veronica Inside. In juni deelde hij zijn eigen ervaring in een video op social media met de boodschap ‘Don’t tell me it’s a joke’.

Non-stop aan de top

Ireen Wüst

Al meer dan een decennium staat de 34-jarige vijfvoudig olympisch kampioene aan de top. Na een heftig 2019, waarin haar goede vriendin Paulien van Deutekom overleed en ze op zoek moest naar een nieuwe hoofdsponsor, won Ireen dit jaar haar zevende wereldtitel allround en haar veertiende wereldtitel op een WK afstanden.