Word abonnee

Column

AC Milan en de Hollandse link

door: Jasper Boks
16 december 2014

16 december 1899

AC Milan werd vandaag 115 jaar geleden opgericht. Er bestaat uiteraard een sterke band tussen de Italiaanse club en Nederland. Die ontstond in 1987, toen Ruud Gullit en Marco van Basten als eerste Nederlandse voetballers voor de club tekenden.

AC Milan moest weer mee gaan tellen. Begin jaren tachtig werd de club teruggezet naar de Serie B wegens een omkoopschandaal en ook daarna bleef de club kwakkelen. Toen mediamagnaat Silvio Berlusconi in 1986 een faillisement wist te voorkomen en eigenaar werd van Milan, wilde hij de ploeg weer terugbrengen waar het in de jaren vijftig en zestig ook stond: aan de Europese top.

In de zomer van 1987 zette Berlusconi zijn woorden kracht bij door zijn eerste grote aankoop te doen. Hij telde liefst 17 miljoen gulden voor Ruud Gullit neer, destijds een Nederlands transferrecord en het tot dan toe één na hoogste bedrag wat ooit voor een voetballer werd betaald. Alleen voor Diego Maradona werd in 1984 een hoger bedrag neergelegd toen hij van Barcelona naar Napoli verkaste. 

'Er werd gedacht dat het een één-tweetje was tussen Ruud en ons, dat wij hem hielpen een breuk met PSV te forceren'

Frits Barend en Henk van Dorp speelden een rol bij de totstandkoming van de transfer. Het duo was net overgestapt van Vrij Nederland naar Nieuwe Revu en het eerste interview dat ze voor hun nieuwe werkgever maakten, in maart 1987, zorgde meteen voor flinke beroering.

PSV-aanvoerder Gullit opende in het artikel de aanval op zijn coach Hans Kraay senior. Frits Barend: “Dat was voor ons een mooie binnenkomer. Ik weet nog dat Ruud op zondagavond op de redactie kwam om met rode koontjes het verhaal te lezen. Er werd gedacht dat het een één-tweetje was tussen Ruud en ons, dat wij hem hielpen om over de rug van Kraay een breuk met PSV te forceren en zo een transfer mogelijk te maken. Maar dat was absoluut niet zo.”

“We waren naar Eindhoven gegaan voor een interview met Gullit, maar het werd in eerste instantie een verhaal van niks. We merkten dat Ruud iets achter hield. We wilden hem vertellen dat we het niet zouden publiceren. Maar op dat moment stond net de wedstrijd tegen SC Veendam op het programma. En Kraay stelde Gullit in die wedstrijd niet op als spits, maar als laatste man. Omdat hij de spits van Veendam zo gevaarlijk vond… Gullit vond dat zo belachelijk. Toen wij hem belden, kwam het hele verhaal er bij hem uit. Hij zei letterlijk: ‘Met Hans Kraay wordt het nooit wat.’”

Gullit vertelde dat hij zich als ‘een hoer’ gebruikt voelde, omdat hij door de trainer steeds op een andere positie geposteerd werd. De bom was gelegd. Kraay ging op zijn strepen staan. “Hij zei: ‘Het is Gullit of ik.’ Nou, daar hoefde manager Kees Ploegsma niet lang over na te denken. Kraay was des duivels op ons en dat snap ik ergens ook nog wel. Ik vond Kraay een heel aardige man, vond het zielig voor hem, maar hij was helaas geen toptrainer. Later bleek ook dat hij moeilijk met de spanning kon omgaan die bij het trainersvak kwam kijken.”

Vlak voordat Berlusconi tot voorzitter was benoemd, had hij een videoband gezien met fragmenten van Van Basten. Na een handjevol doelpunten wist hij genoeg 

Kraay ruimde het veld, Guus Hiddink volgde hem op en na het seizoen vertrok Gullit naar AC Milan, dat zijn eerste superster binnen had. Marco van Basten maakte in zijn schaduw ook de overstap naar AC Milan. Hij kwam voor een gelimiteerde transfersom van slechts 1,7 miljoen gulden over van Ajax. Die clausule had zijn zaakwaarnemer Cor Coster in zijn contract op laten nemen. Costers schoonzoon Johan Cruijff en destijds de trainer van Ajax verloor daardoor zijn belangrijkste speler, hoewel hij nog vergeefs probeerde Van Basten op andere gedachten te brengen. Behalve van de geringe kosten was Berlusconi ook erg gecharmeerd van de stijl van Van Basten. Vlak voordat hij tot voorzitter was benoemd, had hij een videoband gezien met fragmenten van de topscorer. Nadat hij Van Basten een paar doelpunten had zien maken, wist hij genoeg. 

Na de komst van Gullit en Van Basten, die een groot deel van zijn eerste seizoen geblesseerd was, kwam Milan terug aan de top. Trainer Arrigo Sacchi bedacht een on-Italiaans aanvallend systeem. Eerst met drie aanvallers, maar nadat Van Basten geblesseerd raakte, schakelde Sacchi over op twee spitsen. In het eerste jaar in Italië steelde Gullit, die eind 1987 werd gekozen als Europees en wereldvoetballer van het jaar, meteen de show. De Zwarte Tulp nam de ploeg in en buiten het veld bij de hand, groeide snel uit tot de grote leider van de ploeg. In de wedstrijd in Napels tegen het Napoli van Maradona, ook de regerend kampioen, won AC Milan met 2-3. Niet veel later pakte Milan voor de elfde keer de landstitel en de eerste sinds 1979.

In de halve finale van de Europa Cup 1 werd Real Madrid met liefst 5-0 afgedroogd en in de finale ging Steau Boekarest er met 4-0 aan

Een jaar later greep de club, die op 16 december 1899 werd opgericht door Engelse zakenlui die zich hadden gevestigd in Milaan, ook de macht in Europa. Gullit kreeg hulp van een weer fitte Van Basten en van Frank Rijkaard, die na een conflict met Johan Cruijff was vertrokken bij Ajax en via Sporting Lissabon, dat hem verhuurde aan Real Zaragoza, terecht kwam bij Milan na een sterk EK in 1988 met Oranje.

De Drie van Milaan namen de club bij de hand. In de halve finale van de Europa Cup 1 werd Real Madrid met liefst 5-0 afgedroogd en in de finale ging Steau Boekarest er met 4-0 aan. Gullit en Van Basten scoorden allebei twee keer. Het was na 1963 en 1969 de derde Europa Cup 1 in de clubgeschiedenis. Een jaar later was het opnieuw raak. Benfica werd met 1-0 verslagen in de finale, Rijkaard scoorde. Het is nog altijd de laatste keer dat een club de Europa Cup 1 of Champions League-titel wist te prolongeren.

Begin jaren negentig kwam een einde aan het tijdperk van de drie Nederlanders bij de Rossoneri (De Rood-Zwarten). Gullit was niet langer onomstreden, verkaste nog even naar Sampdoria en vertrok uiteindelijk in 1995 naar Engeland. Van Basten speelde in 1993 zijn laatste wedstrijd voor Milan, de verloren Champions League-finale tegen Olympique Marseille, en nam twee jaar later officieel afscheid na lang met zijn enkel gesukkeld te hebben. Rijkaard keerde in 1993 terug naar Ajax en won met die club in 1995 de Champions League door in de finale AC Milan te kloppen.

Na Gullit, Van Basten en Rijkaard bleef AC Milan, na Real Madrid met zeven Europa Cup 1/Champions League-titels de succesvolste club in Europa, een link met Nederland houden. Nog twaalf Nederlandse voetballers kwamen voor de club uit: Edgar Davids, Michael Reiziger, Winston Bogarde, Patrick Kluivert, Clarence Seedorf, Jaap Stam, Harvey Esajas, Klaas-Jan Huntelaar, Mark van Bommel, Urby Emanuelson, Nigel de Jong en Marco van Ginkel.

Delen: