Word abonnee

Column

Piet den Boer opende deuren en poorten

door: Jasper Boks
17 maart 2015

KV Mechelen was in de jaren tachtig ineens een Europese grootmacht. In de spits stond Piet den Boer: wereldberoemd in België, maar onbekend in Nederland. Vandaag wordt hij 57.

Piet den Boer stond symbool voor de opkomst en ondergang van KV Mechelen. De besnorde spits met het blonde matje in de nek en de gekromde rug had in 1982 de eredivisieclubs voor het uitkiezen. Hij had na een paar jaar amateurvoetbal op zijn 23-ste een profcontractje gekregen bij Excelsior en werd in zijn eerste seizoen meteen topscorer van de eerste divisie met 26 goals.

Excelsior ging via de play-offs naar de eredivisie, maar Den Boer promoveerde niet mee met de club uit zijn geboortestad. De 1 meter 88 lang spits vertrok naar België, naar het nietige KV Mechelen dat uitkwam in de Tweede Klasse. Mechelen werd kampioen in 1983, Den Boer was topscorer.

'René Eijkelkamp en Mariano Bombarda hadden zijn jongere voetbalbroers kunnen zijn'

In de Eerste Klasse was de blonde stormram uit Rotterdam de blinkvanger van Mechelen. Hij bleef scoren. Veel doelpunten maakte hij met zijn kop. Een andere specialiteit: aangespeeld worden in het strafschopgebied, kont erin, draaien en schieten. René Eijkelkamp en Mariano Bombarda hadden zijn jongere voetbalbroers kunnen zijn.

Vanaf 1985 wilde voorzitter John Cordier met KV Mechelen de wereld veroveren. Aad de Mos, die een paar maanden eerder was ontslagen bij Ajax, werd aangesteld als coach. De Belgische spelers Michel Preud’homme, Lei Clijsters, Marc Emmers en Pascal De Wilde werden gehaald. Net als de Israëliër Eli Ohana en de Nederlanders Erwin Koeman, Wim Hofkens en Graeme Rutjes. Den Boer was een van de weinige spelers van het eerste uur die mocht blijven staan. De spits was altijd goed voor zo’n vijftien competitiegoals, maar net zo belangrijk was dat hij diende als bliksemafleider voor zijn ploeggenoten.

'In de bekerfinale tegen Club Brugge maakte hij de enige goal'

In 1987 bezorgde Den Boer zijn club de eerste hoofdprijs. In de bekerfinale tegen Club Brugge maakte hij de enige goal. Daardoor mocht KV Mechelen in het seizoen 1987/1988 meedoen aan de Europa Cup II, de competitie voor bekerwinnaars.

Mechelen bereikte de finale en daarin was op 11 mei 1988 Ajax de tegenstander. Ajax had een jaar eerder de Europa Cup II gewonnen tegen Lokomotive Leipzig, maar Marco van Basten en Frank Rijkaard waren er een jaar later in Straatsburg niet bij. Op de bank zat Spitz Kohn, die de in januari 1988 opgestapte Johan Cruijff was opgevolgd.

'Den Boer, als geboren Rotterdammer kon hij zijn familie en vrienden geen groter plezier doen dan van de club uit Amsterdam te winnen'

Ajax was favoriet voor de finale. Maar KV Mechelen was op een missie. De Belgen in de ploeg hoefden niet gemotiveerd te worden voor een finale tegen ‘arrogante’ Nederlanders. Voor de Nederlandse spelers was de eindstrijd een geweldige manier om zich in de kijker te spelen met een EK in het vooruitzicht. Bij Aad de Mos speelde nog meer dat hij voordat hij aan de slag ging bij Mechelen, was ontslagen door Ajax. De Mos wilde wraak. En dan Den Boer, als geboren Rotterdammer kon hij zijn familie en vrienden geen groter plezier doen dan van de club uit Amsterdam te winnen.

In de finale kreeg Danny Blind al na zestien minuten rood van de Duitse scheidsrechter Dieter Pauly, hij haalde de doorgebroken Marc Emmers neer. De grootste kans in de eerste helft was voor Den Boer, die op zijn karakteristieke manier – balaannemen in het strafschopgebied, draaien en schieten – net niet wist te scoren. Stanley Menzo wist maar net te redden.

'Dit is iemand die men minstens op de bank moet hebben in Duitsland'

De Ajax-keeper was in de 53ste minuut kansloos. Linksbuiten Eli Ohana stuurde Frank Verlaat, die de positie van rechtsback innam na het wegsturen van Blind, het bos in. De voorzet werd bij de eerste paal ingekopt door de instormende Den Boer, die een paar centimeter teveel ruimte had gekregen van de Zweedse mandekker Peter Larsson. Commentator Rick de Saedeleer zei op de Belgische tv: ‘À la John Bosman. Ik hoop dat Rinus Michels meekijkt. Dit is iemand die men minstens op de bank moet hebben in Duitsland. Hij opent zoveel deuren en poorten: Piet den Boer.’ Het bleek de enige goal van de finale.

Bondscoach Rinus Michels nam Den Boer een paar weken later niet mee naar het EK in Duitsland. Hij gaf de voorkeur aan Marco van Basten, Wim Kieft en John Bosman, de spits van Ajax.

'Den Boer kreeg als enige Nederlander nooit een uitnodiging'

Ploeggenoot Erwin Koeman ging wel mee naar Duitsland. En ook de Graeme Rutjes en Wim Hofkens kwamen uit voor Oranje tijdens de hoogtijdagen van KV Mechelen. Den Boer kreeg als enige Nederlander nooit een uitnodiging.

Na de Europa Cup II won KV Mechelen ook de Europese Supercup, door Europa Cup I-winnaar PSV te verslaan, en in 1989 werd de ploeg landskampioen. In de spits kreeg Den Boer hulp van John Bosman in dat laatste seizoen.

Daarna viel KV Mechelen uiteen. De Mos werd trainer van Anderlecht en nam tal van spelers mee. Den Boer vertrok naar Girondins de Bordeaux. Na een jaar ging hij naar Caen. Op zijn 33ste keerde Den Boer terug naar België, waar hij ging afbouwen bij Vierde Klasser KFC Tielen. Zo mooi als eind jaren tachtig werd het niet meer in Mechelen. Halverwege de jaren negentig trok Cordier zich terug als suikeroom.

Na zijn loopbaan ging Piet Den Boer aan de slag als private banker bij ABN AMRO. Vandaag wordt de man die nooit een minuut in de eredivisie en Oranje speelde, maar wel de man was die België de laatste Europa Cup bezorgde, 57 jaar.

Delen: