Word abonnee

Column

Het verraad van Figo

door: Jasper Boks
4 november 2014
4 november 1972

FC Barcelona en Real Madrid zijn aartsrivalen. In 2000 waagde Luis Figo het over te stappen van Barcelona naar Madrid. Dat heeft hij geweten. Vandaag viert de Portugees zijn 42ste verjaardag, op veel felicitaties uit Catalonië hoeft hij niet te rekenen.

Flessen, bierblikken, golfballen, munten, sinaasappels, aanstekers en mobiele telefoons kreeg Luis Figo op 23 november 2002 naar zijn hoofd gegooid als hij te dicht bij de tribunes van Camp Nou kwam. Negentig minuten lang werd hij door honderdduizend fans uitgescholden, uitgefloten en vervloekt. Het was zijn verdiende judasloon, had hij Barcelona maar niet moeten verruilen voor aartsrivaal Real Madrid, vonden de aanhangers van Barça.

Toen Figo weer een corner wilde nemen, vloog er zelfs een afgehakte varkenskop zijn kant op. Vlak naast hem plofte het neer in het gras

Figo nam die dag ‘gewoon’ de corners. Enkele beveiligers gingen om hem heen staan als hij zich meldde bij de hoekvlag. Ploeggenoot Michel Salgado: ‘Normaal gesproken ging ik tijdens een hoekschop bij Figo en de bal staan om een korte corner mogelijk te maken. Na de tweede of derde keer zei ik tegen Luis: ‘Vergeet het maar, je staat er alleen voor.’ Het regende projectielen van de tribunes, munten, een mes, en een glazen whiskyfles. Van het merk Johnnie Walker volgens mij. Of J&B. Maar het was beter om weg te blijven. Korte corners? Nee, bedankt.’

Toen Figo weer een corner wilde nemen, vloog er zelfs een afgehakte varkenskop zijn kant op. Vlak naast hem plofte het neer in het gras. Vlak daarna werd de wedstrijd kort gestaakt om de gemoederen iets tot bedaren te brengen. ‘Ik was bang dat een of andere gek zijn hoofd zou verliezen,’ stelde Figo.

De Clásico eindigde in 0-0, maar daar had niemand het na afloop over, het ging over de ‘behandeling’ van Figo. De volgende dag stond de foto van de lugubere varkenskop in de Spaanse kranten. Een van de directeuren van Barcelona sprak nog van trucage, die varkenskop was in de foto geshopt, het maakte deel uit van een Madrileens complot, orakelde Gabriel Masfurroll. Toen er ook bewegende beelden in omloop kwamen die aantoonden dat er echt met slachtafval naar Figo was gegooid, besloot FC Barcelona toch maar schoorvoetend excuses voor het gedrag van de fans aan te bieden.

Figo verlangde salarisverhoging en om zijn eis kracht bij te zetten, tekende hij opnieuw een voorcontract. Dit keer met Florentino Pérez

In 1995 haalde Johan Cruijff hem naar Barcelona, toen de UEFA de voorcontracten die Figo had getekend met zowel Juventus als Parma ongeldig verklaarde. Barca betaalde snel drie miljoen euro aan Sporting Clube de Portugal en kaapte de 22-jarige aanvaller weg voor de neus van Manchester City.

Figo groeide al snel uit tot publiekslieveling, onder trainers Cruijff, Bobby Robson en Louis van Gaal was hij een zekerheidje. Hij vormde in de aanval eerst een koppel met Ronaldo en daarna met Patrick Kluivert en Rivaldo. Figo schopte het als buitenlander tot reserve-aanvoerder achter Pep Guardiola. De Catalanen waren trots op hem, want sinds zijn komst veroverde Barcelona twee landstitels, twee Spaanse bekers, de Europa Cup II en de Europese Super Cup. Figo was net zo geliefd als de Catalaanse spelers, werd gezien als hun aangenomen zoon.

Toen in 2000 uitlekte dat Jari Litmanen bij Barcelona meer verdiende dan hij, trok Figo aan de bel. Litmanen was immers geen vaste waarde, terwijl Figo onomstreden was onder Van Gaal. De Portugees verlangde salarisverhoging en om zijn eis kracht bij te zetten, tekende hij opnieuw een voorcontract. Dit keer met Florentino Pérez, presidentskandidaat bij Real Madrid. Dat voorcontract moest vooral dienen als dreigmiddel, want de verwachting was niet dat Pérez de verkiezingsstrijd met de zittende Real-president Lorenzo Sanz kon winnen.

Barcelona kon niet anders dan de vastgelegde transfersom van 112 miljoen gulden (62 miljoen euro) accepteren

Maar Pérez gebruikte Figo in de machtsstrijd, had immers zwart op wit de belofte van de ster van aartsrivaal Barcelona – dat in de jaren negentig liefst zes maal kampioen van Spanje was geworden, tegenover slechts twee titels voor Real – dat die naar Madrid zou komen als hij het voor het zeggen zou krijgen. Mede door die belofte werd Pérez in 2000 gekozen tot nieuwe president.

Ineens zat Figo in een penibele situatie. Pérez moest zijn belofte nakomen en hield hem aan het voorcontract dat hij had ondertekend. Barcelona kon niet anders dan de vastgelegde transfersom van 112 miljoen gulden (62 miljoen euro) accepteren. Figo was daarmee de duurste spelers aller tijden op dat moment, maar in Catalonië ook op slag de meest gehate.

Figo was de eerste zogenaamde Galáctico, wat Buitenaardse betekent, die Pérez haalde. Nog meer supersterren werden voor astronomische bedragen gehaald onder zijn bewind, elk jaar wilde hij een Galáctico aan de selectie toevoegen. Zinedine Zidane kwam een seizoen later en loste Figo af als duurste speler ooit en ook Ronaldo, David Beckham, Michael Owen en Robinho werden aangetrokken tijdens zijn eerste periode als president. Tijdens zijn tweede termijn trok Pérez onder meer Cristiano Ronaldo en Gareth Bale aan.

Toen hij het veld betrad, werd Figo zo hard uitgefloten en –gejoeld dat hij zijn vingers in zijn oren stak

Het verraad van Figo kwam keihard aan in Barcelona. De haat en rivaliteit tussen beide clubs werd er nog intenser door dan die al was. Op 23 oktober 2000 keerde Figo voor het eerst terug in Camp Nou, in het witte shirt van Real. Het stadion hing vol met aan hem gerichte spandoeken. Toen hij het veld betrad, werd hij zo hard uitgefloten en –gejoeld dat hij zijn vingers in zijn oren stak. Bij elk balcontact van Figo volgde een orkaan aan geluid en hij werd met alles wat los zat bekogeld. De Portugees durfde geen corner te nemen, uit angst dat hij zou worden geraakt door een projectiel. Met gebogen hoofd liep hij het veld af na de 2-0 nederlaag van Real. Ivan Campo, destijds verdediger van Madrid, zei: ‘Ik had nog nooit zoiets gehoord. Luis verdiende dat niet, had had alles gegeven voor Barcelona. In de media was de spanning opgebouwd en betiteld als de komst van een verrader. Die avond heeft hem geraakt, dat kon je zien.’

Tekst gaat verder onder de foto

Barcelona-fans verbranden een poster van Figo als speler van Real Madrid

Op 23 november 2002 was de atmosfeer dus nog vijandelijker. Omdat Figo na zijn overstap Real Madrid meteen de landstitel had bezorgd. Bovendien werd hij eind 2000 gekozen tot Europees voetballer van het jaar. Die prijs nam hij als speler van Real in ontvangst, terwijl hij de uitverkiezingen had te danken aan zijn spel namens Barcelona. Een jaar later werd hij ook nog gekozen als beste voetballer van de wereld en in 2002 won hij ook nog een de Champions League met Real.

Hij zou in 2003 nog een landstitel pakken met Real en vertrok in 2005 na vijf seizoenen Barcelona en vijf seizoenen Real uit Spanje. De laatste jaren van zijn loopbaan speelde hij voor Inter Milaan. Tussen Figo en Barcelona kwam het nooit meer goed. Ook vijf jaar nadat hij stopte met voetbal en 14 jaar na een van de meest controversiële transfers in de voetbalhistorie hebben ze hem in Barcelona nog niet vergeven.

Vandaag viert Luis Figo zijn 42ste verjaardag. Uit Barcelona hoeft hij geen felicitaties te verwachten.

Delen: