Word abonnee

Column

De comeback van Schumacher

door: Jasper Boks
23 december 2014

23 december 2009
Michael Schumacher maakte vandaag vijf jaar geleden zijn rentree in de Formule 1 bekend. De zevenvoudig wereldkampioen tekende bij Mercedes GP. Een succes werd zijn drie seizoenen durende tweede racecarrière niet.

Michael Schumacher had Michael Jordan een comeback zien maken in 2001. Drie jaar nadat de beste basketballer ooit Chicago Bulls de zesde NBA-titel had bezorgd, maakte hij zijn rentree als speler van de Washington Wizards.

Na zijn loopbaan was Jordan aan de slag gegaan in Washington als technisch directeur. Dagelijks stond hij langs de kant en zag hij de spelers doen wat Jordan zelf het liefst deed: basketballen. De verleiding kon hij niet langer weerstaan toen hij de dolende club bij de hand besloot te nemen. Een succes werd zijn comeback niet. Heel af en toe zagen we nog de Jordan van weleer, vaker was hij geblesseerd.

Twee seizoenen speelde Jordan nog, hij wist met Washington niet eens een ticket voor de play offs te bemachtigen. De tijd had ook hem ingehaald, realiseerde hij zich toen hij in april 2003 op zijn 41ste definitief stopte.

Ook Schumacher werd telkens geconfronteerd met zijn oude liefde

Schumi trok geen les uit wat Jordan was overkomen, hoewel de parallellen er op voorhand wel degelijk waren. Schumacher nam in 2006 ook met opgeheven hoofd afscheid. De wereldtitel ging weliswaar naar Fernando Alonso, maar de Duitser, die tweede werd, won wel zeven GP's. Hij zwaaide af met recordaantallen van zeven wereldtitels en 91 Grand Prix-zeges, werd alom geprezen als de succesvolste coureur aller tijden in de Formule 1.

Schumacher bleef in dienst van Ferrari, de werkgever waarmee hij vijf wereldtitels pakte. Hij werd betrokken bij de scouting van talenten en was nauw betrokken bij het testen van nieuw materiaal. Hij draaide dus nog altijd volop mee in het Formule 1-circus. Het was geen wonder dat het bij hem kriebelde, ook hij werd telkens geconfronteerd met zijn oude liefde.

Tal van keren werd gesuggereerd dat Schumacher een rentree zou maken, zoals dat ook telkens bij Jordan het geval was als hij een basketbal in zijn hand had. Zijn naam viel al tijdens het seizoen 2009, toen Ferrari op zoek was naar iemand die de geblesseerde Felipe Massa over kon nemen. Met Schumacher liep de gedroomde vervanger gewoon rond in de paddock. Maar een te zwakke nek, een erfenis van ongeluk met zijn motor eerder dat jaar, maakte een rentree op dat moment onmogelijk.


 

Ook in het geval van Schumacher was de tijd niet stil blijven staan

Op 23 december 2009 maakte Schumacher dan toch zijn rentree bekend. Niet bij Ferrari, maar voor het nieuwe team Mercedes GP. In 2010, op 41-jarige leeftijd en na ruim drie jaar, zou hij terugkeren in de Formule 1. Schumi tekende een driejarig contract, goed voor een jaarsalaris van acht miljoen euro per jaar. De situatie rond Massa had hem er van doordrongen dat hij weer wilde racen. Daarnaast was het een lang gekoesterde wens om nog eens voor Mercedes te rijden. En ook Ross Brawn maakte de overstap naar het nieuw F1-team, hij was het tactisch brein achter de titels van Schumacher bij Benetton en Ferrari.

Eenmaal terug in de Formule 1 als coureur, in 2010, waren er nog meer overeenkomsten met de comeback van Jordan in de NBA. Ook in het geval van Schumacher was de tijd niet stil blijven staan, in de drie jaar dat hij inactief was. Van hem werden meteen wonderen verwacht, zoals dat ook het geval was bij Jordan.

Grootheid Schumacher werd bedankt, zijn stoeltje moest hij afstaan aan Lewis Hamilton

Schumi werd zesde in zijn eerste GP na zijn rentree, achter teamgenoot Nico Rosberg. Tijdens de kwalificaties en races was Rosberg dat eerste seizoen sinds zijn rentree bijna altijd sneller. Al heel snel was er kritiek te horen. Er werd gefluisterd dat Schumacher zijn beste tijd had gehad. Gaande het seizoen werd dat steeds harder uitgesproken. Zijn eerste seizoen eindigde hij als negende in het rijdersklassement, hij had geen enkele keer op het podium gestaan.

In zijn tweede seizoen ging het niet veel beter. Hij werd achtste in het rijdersklassement, wist opnieuw geen enkele keer het podium te halen.

En zijn derde seizoen: Schumacher werd dertiende in de eindstand, moest voor het derde jaar op rij teamgenoot Rosberg voor zich dulden. Hij haalde tijdens de GP van Europa wel zijn eerste en enige podiumplaats sinds zijn rentree: Schumacher werd derde.

Ronduit pijnlijk werd het toen duidelijk werd dat Mercedes GP zijn contract niet zou verlengen. Grootheid Schumacher werd bedankt, zijn stoeltje moest hij afstaan aan Lewis Hamilton. Voor de zevenvoudig wereldkampioen was geen plek meer. In oktober 2012 maakte hij voor de tweede keer zijn pensioen bekend. Zijn comeback was op een teleurstelling uitgelopen, daar was iedereen het over eens.

 

Wat maakt die niet zo geslaagde comeback dan nog uit?

Vijf jaar geleden maakte Schumacher dus zijn rentree wereldkundig. Had hij het niet moeten doen? Die vraag is nu volslagen onbelangrijk. Op 29 december 2013 raakte hij zwaargewond tijdens het skiën in het Franse Meribel. Hij skiede buiten de piste met zijn zoon Mick, viel en raakte daarbij een rots. Met hersenletsel werd hij opgenomen in het ziekenhuis. Maanden lag hij in coma. Hij is volgens de laatste bericht 'bij', zou zich niet kunnen bewegen en niet kunnen praten.

Wat maakt die niet zo geslaagde comeback dan nog uit voor de man die nog altijd de succesvolste coureur aller tijden is?

Delen: